+34 965 030 870 hello@sonneil.com

De vijf beste feesten aan de Costa Blanca

Een van de meest opmerkelijke verschillen tussen het leven in Spanje en het noorden van Europa is het verbazingwekkende aantal festiviteiten en feestdagen op de Spaanse kalender. Voor mensen die niet in Spanje zijn opgegroeid lijkt het wel alsof er om de dag een nieuwe feestdag wordt gevierd. Elk jaar zijn er meer dan twintig officiële feestdagen, sommige daarvan worden alleen in bepaalde regio’s gevierd, andere zijn nationale feestdagen. Hieronder vindt u de lijst met de vijf beste feesten aan de Costa Blanca volgens Sonneil. 

Moren en Christenen

Het feest van de Moren en Christenen herdenkt de herovering van Spanje in 1492 door het Spaanse koningshuis, na 700 jaar Moorse bezetting. De herovering wordt jaarlijks door heel Spanje gevierd, maar de steden Valencia en Alicante zijn met name sterk verbonden met de traditie. De inwoners verkleden zich als Moren of Christenen en spelen veldslagen na. De twee groepen vechten het op straat uit, te midden van kruitdampen, lawaai en duizenden toeschouwers. Denia viert daarentegen midden augustus het feest van de Moren en Christenen als een eerbetoon aan de verschillende culturen waarbij waarden als tolerantie en multiculturaliteit worden benadrukt.

San Juan

Het vuur van Sint Jan (Fuegos de San Juan) kondigen het begin van de zomer aan. Om middernacht biedt de stad Alicante een fantastische vuurwerkshow en standbeelden van papier-maché worden verbrand tijdens een ceremonie met de naam Cremà de la Hoguera. In de namiddag vertrekt iedereen naar het strand om te picknicken en te barbecueën. Dit wordt gevolgd door een traditionele duik in het water om middernacht, naar men zegt om ongeluk weg te spoelen en geluk aan te trekken.

Fallas

De Costa Blanca viert het bekende festival ‘Fallas’ in maart, hierbij worden gigantische satirische standbeelden van bekende mensen of politici door de straten gevoerd voordat ze worden verbrand. Dit is de belangrijkste festiviteit van de Valenciaanse deelstaat en trekt elk jaar duizenden toeristen. Hoewel de meest spectaculaire versie van de Fallas in Valencia zelf te vinden is, worden er ook feesten georganiseerd in onder andere Benidorm, Calpe, Denia en Gandia. 

Carnaval

Bij carnaval denkt u wellicht eerst aan Brazilië, maar dit feest wordt overal in de Latijnse wereld gevierd, ook aan de Costa Blanca. Carnaval dient als een laatste feest van overvloed en losbandigheid voordat de soberheid van het veertigdaagse vasten tot Pasen aanbreekt op Aswoensdag. De grootste optochten worden georganiseerd in Benidorm: duizenden mensen staan langs de route van de enorme, prachtig versierde praalwagens en dansen op de muziek van de fanfares. 

Driekoningen

Dit is de dag waar alle kinderen in Spanje op wachten, want de drie wijzen uit het oosten brengen dan de jaarlijkse cadeaus. Rond deze tijd zijn de straten nog versierd met de kerstverlichting en de pleinen staan vol met kerststalletjes. In de nacht voor de Openbaring des Heren, op 6 januari, komen de drie koningen aan op kamelen vol met cadeautjes en snoepgoed dat wordt uitgestrooid over de duizenden kinderen die langs de route staan te wachten. Deze diepgewortelde Spaanse traditie moet u zeker een keer ervaren.

De vijf beste golfbanen aan de Costa Blanca

De vijf beste golfbanen aan de Costa Blanca

De Costa Blanca is een waar paradijs voor golfliefhebbers met maar liefst 21 golfbanen (waaronder 3 pitch and putt), verschillende van deze banen zijn ontworpen door een aantal van de bekendste namen. De meeste golfbanen liggen aan de kust, u profiteert dus van het heerlijk warme Mediterrane klimaat. Hieronder vindt u slechts een kleine selectie van de beste golfbanen aan de Costa Blanca.

Las Colinas

Las Colinas Golf and Country Club ligt in het zuidelijkste puntje van de provincie Alicante, vlak bij Torrevieja, en is door het tijdschrift Golf World uitgeroepen tot een van de beste 100 golfbanen in Europa. De baan, ontworpen door de bekende Noord-Amerikaanse landschapsarchitect Cabell B. Robinson, is een ware wedstrijdbaan. Het belangrijkste doel is de services en voorzieningen, opdat elke speler een unieke ervaring kan beleven.

La Finca

La Finca Golf Club ligt in een prachtige natuurlijke omgeving met een fantastisch uitzicht. De voorzieningen staan ter beschikking van iedereen die graag midden in de natuur golft, en tegelijkertijd wil genieten van stranden, zeilclubs en een scala aan andere voorzieningen op slechts een paar minuten afstand. Verschillende meren met stromend water en riet langs de baan zorgen voor schoonheid en uitdaging in het spel en bieden een thuis aan verschillende trekvogels zoals eenden en zilverreigers. Op de baan zelf vinden we olijfbomen en palmen voor een prachtige groene achtergrond met een opmerkelijk Mediterraan karakter.

Don Cayo

Deze golfbaan met 9 holes is in 1974 aangelegd, maar herontworpen in 2006 en biedt een spectaculair uitzicht, met name op de derde hole waar u uitkijkt over de baai van Altea, ten noorden van Benidorm, en de zevende, waar u de bergen van de Sierra Bernia ziet die de Marina Baixa omringen. De baan heeft een zeer aantrekkelijk ontwerp en de locatie zorgt voor een onevenaarbare golfervaring. Dit is een semi-particuliere club die openstaat voor het publiek, waar leden en niet-leden samen de baan kunnen gebruiken.

La Sella

Dit juweeltje met 27 holes ligt ten zuiden van de stad Denia en is het werk van de geweldige José Maria Olazabal. La Sella is verdeeld over drie keer 9 holes en vormde tussen 1990 en 2010 vier maal de locatie voor de Ladies European Tour. Deze indrukwekkende golfbaan wordt omringd door dennenbomen, amandelbomen en johannesbroodbomen en biedt prachtig uitzicht over de bergen en de Middellandse Zee. 

Oliva Nova

De linksbaan van Oliva Nova werd in 1992 ontworpen door de Spaanse legende Severiano Ballesteros en ligt verspreid over 50 hectare. De baan ligt in het midden van een groot residentieel complex, wat betekent dat deze omringd wordt door woningen, maar is desondanks zeer aantrekkelijk. Water is een constante op deze zeer technische baan met 18 afwisselend lange en korte holes. Alleen holes 1, 2, 13 en 14 hebben geen waterpartijen, de wind blijft echter een zeer belangrijk element op de gehele baan.  

Vissen aan de Costa Blanca

Vissen aan de Costa Blanca

Vissen is een populaire bezigheid, zowel op zee aan de Costa Blanca als in de rivieren en meren in het binnenland. Er worden visexcursies georganiseerd vanuit talrijke havens aan de 220 km lange Costa Blanca, een aantal van de beste vanuit de haven van Denia. Deze beginnen normaliter vroeg in de ochtend en duren een halve of hele dag. Dankzij de enorme verscheidenheid aan vissoorten die hun habitat aan de Costa Blanca vinden, worden de dagjesmensen zelden teleurgesteld. Van juli tot en met september vinden we zwaardvissen voor de kust van Guardamar en Torrevieja. Ook kunt u op tonijn vissen op open zee, of op verschillende makreelsoorten, blauwbaars, zeebaars, ombervis, goudbrasem, tandbaars, leervis, barracuda, morene, paling en zo’n 150 haaiensoorten. 

Gebruikelijker dan vissen op zee is vissen in de rivieren, waar verschillende vissoorten kunnen worden gevangen, zoals forel, zalm, gambusia, rivierprik en samarugo. In de rivieren aan de Costa Blanca komen ook karpers, snoekbaarzen, snoekzalmen, zonnebaarzen en barbelen voor. De stuwdammen van Amadorio en Guadelest zijn naar men zegt de beste plekken voor zoetwatervissen omdat hier de grootste karpers en regenboogforellen zitten, hoewel deze laatste een beschermde soort is waarvoor een extra vergunning nodig is.

Als u een inwoner bent van Spanje en als u liever alleen gaat vissen in plaats van met een georganiseerde excursie, dan moet u een visvergunning aanvragen bij het ministerie van milieuzaken (Ministerio de Medio Ambiente). De aanvrager moet slagen voor een examen in het Spaans voordat de vergunning wordt verleend. Het duurt meer dan een maand voordat u de uitslag van het examen en de vergunning ontvangt.

Er bestaan drie soorten vergunningen: voor vissen op zee, onderwatervissen en vissen in rivieren. De vergunning is geldig voor slechts één regio en één activiteit. Als u door de politie wordt betrapt op vissen zonder geldige vergunning kunt u een boete krijgen tot € 200 en het visgerei kan in beslag worden genomen. Onderwatervissers kunnen gebruikmaken van een snorkel, een masker en een mechanisch harpoengeweer, vissen met scubaduikuitrusting is echter verboden. In bepaalde gebieden dient er een visvergoeding te worden betaald (pesca de pago); in andere gebieden is vissen gratis (pesca libre). Als u over de juiste vergunning beschikt is vissen in bepaalde stuwmeren ook toegestaan. Hier zit normaal gezien veel karper, en in een aantal zit ook barbeel en zonnebaars, snoekzalm en snoekbaars.

Veel visplezier! 

Wat is een “cala”?

Wat is een “cala”?

Een van de meest schilderachtige elementen aan de kust van de Costa Blanca is de ‘cala’, oftewel kleine baai.

Deze zijn ontstaan door erosie, waarbij zachter gesteente sneller wegsleet dan de omringende rotsen, met als resultaat een schelpvormig miniatuurstrandje, vaak omgeven door uiterst steile kliffen die zijn begroeid met inheemse flora zoals Spaanse zilversparren, jeneverbesstruiken en eiken.

De ‘calas’ zijn vaak wat minder eenvoudig te bereiken, maar des te meer de moeite waard als u er eenmaal bent: de verborgen ligging vormt een scherp contrast met de lange zandstranden waar de meeste mensen aan denken bij een Spaans strand.

Hier ziet u een aantal van Sonneils favoriete ‘calas’ aan de Costa Blanca.

La Granadella, Jávea

La Granadella is een spectaculair hoefijzervormig kiezelstrand in de buurt van Jávea. Het wordt omgeven door dennenbossen en vanuit het hogergelegen kasteel hebt u een indrukwekkend uitzicht over de baai. Het is zeer populair bij de plaatselijke bewoners, dus het kan behoorlijk druk zijn in de zomer. Maar de drukte doet zeker geen afbreuk aan de schoonheid van de plek of hoe goed u er kunt snorkelen en de bedding met zeegrassen ontdekken.

Cala la Mosca, Orihuela

Dit is dankzij het witte zand en turquoise water de ideale plek voor een verfrissende duik. Ontsnap aan de massa’s die zich verdringen op de andere stranden van de Vega Baja. De ‘cala’ is alleen lopend of met de fiets toegankelijk en u bent misschien even onderweg, maar een bezoek is zeker de moeite waard.

Calas del Cabo de Santa Pola

De baaien en strandjes aan de kaap van Santa Pola liggen in een beschermd natuurgebied van grote waarde voor natuur en milieu. Dit gebied omvat de natuurlijke baaien van l’Aljub, Cuartel, en de baaien rond Bancal de la Arena, waar u een belangrijk marien onderzoekscentrum vindt met de naam CIMAR. Het kristalheldere blauwe water is perfect om te duiken.

Calas del Cabo de las Huertas, Alicante

Cabo de las Huertas, tussen Playa de San Juan en Playa de la Albufereta, bestaat uit vier ‘calas’ – La Calita, Cala de la Palmera, Cala de Cantalar en Cala de los Judíos. Alle vier de rustige strandjes bestaan uit een combinatie van zand en kiezel en vormen een bezienswaardigheid voor bezoekers aan die de drukte van de grotere stranden willen ontsnappen.

Cala del Penyal, Calpe

Deze kleine ‘cala’ met transparante wateren ligt in de schaduw van de indrukwekkende rots Peñon de Ifach en vormt een uitstekende locatie voor diepzeeduikers en vissers vanwege de ligging en de interessante zeebodem. Ook zijn excursies op zee en wandelen in de omgeving een must.

Verhuizen met mijn huisdier, welk papierwerk komt daarbij kijken?

Verhuizen met mijn huisdier, welk papierwerk komt daarbij kijken?

Verhuizen naar een ander land met uw huisdier vraagt heel wat planning. Als u naar Spanje wilt reizen, kijkt u best op voorhand naar de wetten en voorschriften met betrekking tot de import van huisdieren, hoe lang u er ook verblijft. Wettelijk worden enkel honden, katten en fretten in Spanje beschouwd als huisdieren. Op de import van vogels en andere dieren zijn specifieke voorschriften van toepassing. Zeldzame of bedreigde soorten mogen het land niet binnenkomen als huisdieren.

Meer informatie over de wettelijke vereisten rond de import van huisdieren in Spanje vindt u bij het Spaans Ministerie van Landbouw, Visvangst en Voeding.

Ten eerste moet uw huisdier (hond, kat of fret) minstens 15 weken oud zijn. Ze moeten gevaccineerd zijn tegen rabies en een bloedtest ondergaan om te controleren of het vaccin doeltreffend was. De Spaanse regering laat geen dieren onder 12 weken toe, omdat ze dan nog geen vaccinatie tegen rabies hebben gekregen.

Maximaal vijf huisdieren per persoon kunnen naar Spanje reizen, anders zijn de regels voor dierenhandel van kracht. Uitzonderingen op deze regels zijn de gevallen van wedstrijden, exhibities, training of sportevenementen.

Om naar Spanje te reizen, moet uw huisdier ook:

  • Een Europees paspoort hebben voor het verkeer van dieren, waarop de gegevens van de eigenaar en het dier staan aangegeven samen met een beschrijving van de markeringen van het dier.
  • Gevaccineerd zijn tegen rabies met een geldig vaccin op het tijdstip van de reis. De datum waarop het vaccin werd toegediend moet in het paspoort vermeld staan. Houd er rekening mee dat uw huisdier niet mag reizen binnen 21 dagen na de vaccinatie. Aangezien de minimumleeftijd om dieren te vaccineren 12 weken is, moeten honden, katten en fretten minstens 15 weken oud zijn voordat ze naar Spanje kunnen reizen.
  • Een microchip of duidelijk leesbare tatoeage (indien dit gebeurde vóór 07/03/2011) hebben.

Je huisdier moet een bloedtest ondergaan om de doeltreffendheid van het rabiesvaccin te bepalen, minstens 30 dagen na de datum van vaccinatie en minimaal drie maanden voor de reisdatum. De test moet worden uitgevoerd door een erkende dierenarts en in een goedgekeurd laboratorium.

Hieronder wordt stap voor stap uitgelegd hoe u de drie vereiste documenten (vaccinatiebewijs, veterinair gezondheidscertificaat en sanitaire uitvoervergunning) kunt verkrijgen:

Om te beginnen moet het huisdier worden onderzocht door een gediplomeerde dierenarts en het overeenkomstige certificaat moet worden uitgereikt door de beroepsvereniging. Bij dat onderzoek moet de algemene gezondheidstoestand van het dier worden nagekeken, het rabiesvaccin worden toegediend en het dier ook worden ontwormd. De dierenarts moet een vaccinatiebewijs (tegen rabies en andere aandoeningen) uitreiken en een internationaal gezondheidscertificaat voor honden en katten.

Vaccinatiebewijs

Dit document voor honden en katten, uitgereikt door de dierenarts, bevat de volgende informatie:

  • Informatie over de eigenaar (naam en adres).
  • Gegevens over de vaccinatie tegen rabies (plaats en datum van toediening, type vaccin, naam van laboratorium en merknaam van vaccin, naam van de dierenarts).
  • Specificatie van de duur van immuniteit; indien afwezig wordt ze beschouwd als één jaar geldig.
  • Identificatienummer van het dier (tatoeage, penning of elektronische chip).
  • Land van herkomst van het dier en landen waarin het dier in de voorbije 2 jaar heeft verbleven.
  • Resultaten van de serologische test toegepast op het dier (bloedmonster), inclusief de laboratoriumgegevens.
  • Resultaten van het klinisch onderzoek uitgevoerd door de dierenarts.

Internationaal gezondheidscertificaat

Een geldig gezondheidscertificaat uitgereikt door een erkende dierenarts. Het certificaat moet niet enkel basisgegevens over uw dier bevatten (zoals naam, ras, kleur enz.) maar ook uw eigen naam, adres en telefoonnummer. Houd er rekening mee dat de documenten moeten worden getoond bij aankomst in Spanje en daarom moet er ook een Spaanse vertaling bij worden gevoegd.

Sanitaire uitvoervergunning

Dit is erg belangrijk, want zonder dat document krijgt u geen toestemming om aan boord van het vliegtuig te gaan, zelfs als u al een ticket heeft voor het dier. Het moet op het punt van vertrek (luchthaven) worden getoond aan het douanepersoneel. Dit document wordt doorgaans uitgereikt door de hoogste landbouwautoriteit in het land van vertrek, wat meestal het betreffende ministerie of de overheidsdienst is.

Microchip

Tot slot moet bij uw huisdier ook een microchip zijn geïmplanteerd, die identificatiegegevens van het dier en de eigenaar bevat. De microchip moet voldoen aan de ISO-normen 11784 en 11785, wat onder meer het voordeel biedt dat de informatie kan worden ontsleuteld door elke lezer. Indien de microchip niet voldoet aan deze normen, moet de eigenaar zelf een apparaat meenemen waarmee de microchip gelezen kan worden aan het punt van toegang tot Spanje.

Voorwaarden om met huisdieren te vliegen

Het wordt aanbevolen om de voorwaarden van de luchtvaartmaatschappijen goed te lezen voordat u een vlucht boekt, aangezien elk haar eigen regels en normen heeft voor het vervoer van huisdieren. De meeste maatschappijen hanteren echter de volgende minimumvoorwaarden:

  • Alle dieren moeten reizen in transportkooien, die lekvrij en goed geventileerd moeten zijn. Geen enkel deel van het dier kan buiten de kooi gelaten worden.
  • Kleine huisdieren (doorgaans met het gewicht en de grootte, inclusief kooi, equivalent aan wat beschouwd wordt als handbagage) kunnen samen met de passagier reizen. Het dier moet dan in de kooi blijven onder de stoel voor u.
  • Huisdieren die zwaarder en groter zijn dan het equivalent van handbagage kunnen in de bagageruimte reizen.
  • Enkel honden en katten mogen als handbagage of bagage worden vervoerd. Andere dierensoorten, waaronder insecten en reptielen, kunnen reizen als vracht.
  • Huisdieren moeten voor aanvang van de vlucht worden geregistreerd bij de maatschappij.

Wanneer het dier voldoet aan alle genoemde voorwaarden, krijgt de eigenaar van de maatschappij een instapkaart waarmee ook het dier het recht krijgt om te reizen.

Indien u reist met een geleide- of hulphond, kan het dier gratis aan boord gaan en in de cabine samen met u vliegen op de plaats aangegeven door het personeel.

Andere dieren naar Spanje brengen

Indien u van plan bent om andere dieren (zoals gezelschapsvogels uit niet-Europese landen) te importeren, moet u voldoen aan de specifieke voorschriften vastgelegd door de Spaanse autoriteiten. Uw vogel moet een gezondheidscertificaat van een dierenarts hebben en een officiële verklaring van de eigenaar, vertaald in het Spaans. Afhankelijk van uw land van herkomst kan ook een vaccinatie tegen vogelgriep nodig zijn om quarantaine te vermijden.

Een opmerking over de regels inzake het houden van ‘gevaarlijke dieren’ in Spanje

Er zijn acht hondensoorten die onder de Spaanse wetgeving worden beschouwd als ‘gevaarlijke dieren’. Die zijn: Amerikaanse pitbullterriërs, Staffordshire-bulterriërs, Amerikaanse staffordshireterriërs, rottweilers, Argentijnse doggen, fila brasileiros, tosa’s en akita’s. Kruisingen van deze rassen worden eveneens beschouwd als gevaarlijk.

Als u een van deze honden als huisdier heeft, moet u daarom aan een aantal extra voorwaarden voldoen, waaronder “de wettelijk vereiste leeftijd bereikt hebben, niet zijn veroordeeld wegens strafbare feiten zoals moord, letsel, foltering, zwaar vergrijp tegen de volksgezondheid, associatie met een gewapende bende of drugshandel, en niet gerechtelijk het recht zijn ontnomen om potentieel gevaarlijke dieren te bezitten”.

De eigenaar van een hond die beschouwd wordt als potentieel gevaarlijk moet bovendien een aansprakelijkheidsverzekering (WA) hebben. Wanneer u met een hond die beschouwd wordt als potentieel gevaarlijk de straat op gaat, moet die aan een niet-rekbare riem gehouden worden die niet langer dan twee meter is. Tevens moet u de vergunning bij u hebben die bewijst dat u die hond mag houden.

Huisdierenverzekering

Wanneer u reist met een huisdier, is het een goed idee om een verzekering af te sluiten.

Dergelijke verzekering kan een groot deel van de kosten van onverwachte facturen van de dierenarts bij letsel of ziekte dekken. Bij de keuze van de verzekering moet u rekening houden met factoren als:

  • Dekt de polis alle chronische, aangeboren en erfelijke aandoeningen?
  • Is er een tijdslimiet voor de behandeling volgens de aandoening?
  • Is er een prijslimiet voor de behandeling volgens de aandoening?
  • Zijn er flexibele dekkingsopties volgens uw budget en precieze behoeften?
  • Is het een bekend verzekeringsbedrijf? Krijgt het goede recensies?

Indien u op zoek bent naar een huisdierenverzekering nadat u naar Spanje bent verhuisd, kunt u rechtstreeks naar de aanbieder gaan of een online prijsvergelijker gebruiken.

Een laatste opmerking over het reizen met huisdieren in Spanje

Bij de Spaanse nationale spoorwegmaatschappij Renfe kunt u huisdieren meenemen op middellange- en langeafstandstreinen zolang ze minder dan 10 kg wegen en in hun transportbox blijven. Op korte afstanden en metrodiensten kunnen uw huisdieren gratis reizen, maar honden moeten aan de lijn blijven en gemuilkorfd worden.

Vijf manieren om je Spaanse vaardigheden te verbeteren

Vijf manieren om je Spaanse vaardigheden te verbeteren

Een huis kopen in Spanje is meer dan enkel een financiële investering. Dit geldt met name indien u van plan bent om voltijds in Spanje te wonen. In dat geval is het een complete verandering van levensstijl, wat veel eenvoudig is wanneer u de taal kunt spreken. Gelukkig is Spaans leren sinds de komst van het internet niet enkel mogelijk door in een klaslokaal aandachtig te luisteren naar een leraar. De traditionele methoden zijn nog steeds belangrijk, maar tegenwoordig maken ze deel uit van een meer gevarieerde en stimulerende leerervaring. Hieronder vindt u de tips van Sonneil met de vijf beste manieren om uw Spaanse vaardigheden te verbeteren.

Apps

Apps hebben onze wereld radicaal veranderd en zijn nu alomtegenwoordig. Dat is evenzeer zo voor het aanleren van een nieuwe taal als voor andere aspecten van ons leven. Hier vindt u een aantal van de favoriete apps van Sonneil om Spaans te leren.

Duolingo

Dit is een uitstekende app om talen te leren. Door haar spelachtige formaat met leuke geluidjes telkens wanneer u een antwoord juist hebt, gekoppeld aan het gevoel dat u snel vooruit gaat, is ze perfect ontworpen om het beloningscentrum van uw brein aan te spreken, zodat u blijft terugkomen.

U begint met eenvoudige woordenschat en gaat geleidelijk naar complexere zinnen. Intussen worden uw lees-, schrijf-, luister- en communicatievaardigheden ontwikkeld. Het idee is om uw taalkennis te verbeteren met amper 5 minuten training per dag. Deze toepassing is erg populair omdat ze zo effectief is!

Memrise

Memrise werd ontworpen door een groep wetenschappers die gespecialiseerd zijn in de studie van het geheugen. Het uitgangspunt is dat elk nieuw aangeleerd woord nooit wordt vergeten. Een leuk kenmerk van deze app is dat u uw eigen leerpaden (cursussen) kunt creëren en de woorden kunt toevoegen die u moet kennen. U zult ervan versteld staan hoe snel uw woordenschat wordt uitgebreid! Een ander voordeel van Memrise is zijn offline modus, waarmee u ook zonder internetverbinding verder kunt trainen.

Google translate

Vergeet ook het vaak verguisde Google translate niet. Sommige resultaten zijn dan wel hilarisch verkeerd, in de voorbije jaren is deze toepassing spectaculair verbeterd. In appvorm is er een handige functie om tekst op een website te markeren en automatisch voor u te vertalen. Zo kunt u snel de betekenis van een lastig woord achterhalen en voortgaan zonder dat uw leesbeurt wordt onderbroken door te grijpen naar een woordenboek. U kunt zelfs een foto nemen van een volledige pagina tekst en Google vertaalt die dan netjes voor u.

Verander de taal op uw apparaten

Deze tap heeft geen betrekking op een specifieke app, maar op uw digitale verbruik in het algemeen. Aangezien onze telefoons, laptops en andere apparaten een integraal onderdeel uitmaken van onze levens en heel wat visuele aandacht van ons vragen, zien mensen vaak onterecht over het hoofd wat voor mogelijkheden dit biedt om een taal te leren.

Heel wat bewerkingen die we op onze apparaten uitvoeren gebeuren vrijwel op automatische piloot: we klikken constant op ‘verzenden’, ‘antwoorden’ of ‘publiceren’ zonder er een seconde bij na te denken. Het hoeft daarom ook niet zo verwarrend te zijn om de taal te veranderen, maar helpt beslist wel om ons deze vaak gebruikte woorden eigen te maken. Uiteraard zijn er wel momenten waarop u minder gebruikelijke taken moet uitvoeren op uw computer. Dan kunt u een woordenboek nemen of een vertaaldienst gebruiken, wat dan weer nuttig is om uw kennis te versterken.

Televisie

De komst van online streamingdiensten zoals Netflix en Amazon Prime betekende een zegen voor al wie een vreemde taal probeert te leren. Door de ondertitels voor een hele reeks talen aan te zetten, wordt een ontspannende activiteit zoals tv of film kijken meteen ook een leerkans. Wie al enige basiskennis heeft kan Spaanstalige inhoud met ondertitels in eigen taal bekijken; wie al heel ver staat, kan kiezen voor Spaanse ondertitels. Een bonus van dat laatste is dat u, door films en series uit Spaanssprekende landen te bekijken, de toegevoegde waarde krijgt van een inzicht in die culturen en samenlevingen.

Indien u uw leerproces een echte boost wilt geven, is er nu een nieuwe extensie in Google Chrome die Language learning with Netflix (LLN) heet. Daarmee kunt u programma’s bekijken met twee ondertitels tegelijk, bijvoorbeeld in het Nederlands en uw doeltaal. Er zijn nog extra functies om van uw intensieve kijkervaring een nog actievere leerervaring te maken; indien u bijvoorbeeld boven een woord gaat verschijnt er een pop-up woordenboek, door te klikken op het woord kunt u het horen. U kunt ook het gesprek vertragen of het afspelen automatisch pauzeren aan het eind van elke ondertitel, zodat u lijn per lijn kunt leren. Er is zelfs een catalogus met films en series die worden aanbevolen voor de taalstudie.

Een ander wonder van het internet is de toegang die u ermee krijgt tot een groot aantal televisiezenders, zodat u tv kunt kijken uit zowat overal ter wereld. In Spanje zijn er meer dan 20 openbare zenders, waarvan er vele minstens een aantal programma’s online streamen. Hier zijn enkele bekende namen:

RTVE: Radiotelevisión Española is de nationale zender van Spanje. Op zijn platform worden verscheidene kanalen aangeboden met elk een ander thema: kinderen, sport, politiek en muziek. Veel nieuwsrubrieken en dagelijkse programma’s zijn gratis beschikbaar op het internet.

Mitele: Dit is een online platform van Mediaset, waar u heel wat praatprogramma’s, realityshows en veel meer kunt vinden. U kunt kanalen zoals Telecinco, Cuatro, FDF, Boing, Energy en Divinity bekijken.

Atresplayer: Net zoals Mitele is Atresplayer een privénetwerk van kanalen die bekend zijn voor hun drama’s en politieke debatten. Het pakket bevat populaire kanalen zoals Antena 3, laSexta en andere kleinere namen als Atreseries, Neox, Nova en Mega.

Voor beginners is veel van wat wordt uitgezonden op de Spaanse tv misschien wat snel en moeilijk om te begrijpen. Daarom is het best om te starten met programma’s voor kinderen, dat is immers ook hoe jonge Spanjaarden hun eigen taal leren. Met hun eenvoudige woordenschat en nadruk op herhaling is dat ideaal geschikt voor het beginnende publiek.

Podcasts

Podcasts zijn het ideale formaat om onderweg te leren en bewijzen ook hoe moderne communicatievormen de ervaring hebben verrijkt. Hier vindt u een aantal favorieten van Sonneil om Spaans te leren.

Coffee Break Spanish

Van deze populaire reeks van podcasts kunt u perfect genieten tijdens een pauze op het werk, of een andere plek waar u even 20-30 minuten vrije tijd per dag hebt. Ze wordt geproduceerd door Radio Lingua en bevat lessen Spaans geleid door ervaren leraars. Sinds de start in 2008 is er een enorme catalogus beschikbaar om te beluisteren. Alle elementen van de Spaanse taal komen daarbij aan bod via lessen, dialogen en interessante verhalen. De podcast krijgt steeds meer aandacht en wordt ook steeds geavanceerder.

SpanishPod 101

SpanishPod101 biedt elke week gratis Spaanse audiolessen aan, van beginner tot gevorderd. De lessen zijn een bepaalde tijd beschikbaar tot ze worden gearchiveerd in de bibliotheek, die enkel toegankelijk is via een abonnement. Naast toegang tot de bibliotheek kunnen de leden ook ander, begeleidend lesmateriaal raadplegen. Elke aflevering heeft een dialoog in het Spaans, gevolgd door een discussie in het Engels over de belangrijkste grammaticale punten en nieuwe woordenschat. Of u nu de gratis of betaalde versie gebruikt, deze podcasts zijn uitstekend om te luisteren naar boeiende conversaties uit verschillende delen van de Spaanssprekende wereld. De meeste lessen zijn vrij kort en gaan van enkele minuten tot ongeveer een kwartier.

News in slow Spanish

Indien u op de hoogte wilt blijven van het laatste nieuws maar het tempo van de Spaanse tv of radio niet goed kunt volgen, is deze podcast een ideaal opstapje. U krijgt nieuwsbulletins die veel langzamer en duidelijker worden voorgelezen, zodat het perfect is voor studenten Spaans. Er zijn podcasts op beginners-, tussenliggend en gevorderd niveau, en u kunt kiezen tussen luisteren naar Spaans uit Spanje of uit Latijns-Amerika. De basistoegang is gratis; betalende leden krijgen echter ook toegang tot premium content zoals transcripties van de afleveringen en aanvullende grammaticalessen die niet zijn inbegrepen in de gratis versie.

Lezen

Alles lijkt te draaien rond de moderne aanpak om een taal te leren. ‘Ouderwetse’ methoden zoals het lezen van een boek of krant blijven echter onmisbaar voor het proces. Daarom zijn dit de belangrijkste (gedrukte en online) kranten in Spanje:

El País, El Mundo en ABC: Deze drie zijn de belangrijkste in Spanje voor het recente nationale en internationale nieuws. De redactionele focus is min of meer op het centrum gericht.

Público: Dit vaak gelezen blad is politiek links gesitueerd, met vooral aandacht voor sociale kwesties.

Eldiario.es: Politiek en economie zijn hier de hoofdthema’s.

La Razón: Een eerder rechts dagblad met aandacht voor economische zaken.

Taalgesprekken

Een taal leren, dat is in de eerste plaats durven te spreken. Dat kan een hele uitdaging zijn, vaak bestaat de angst om iets stoms te zeggen of hopeloos onverstaanbaar over te komen. Dat kan enkel overwonnen worden door naar buiten te komen en de taal te spreken, bij voorkeur met moedertaalsprekers. Wanneer u naar Spanje verhuist kent u aanvankelijk misschien niet veel mensen, of zoekt u het comfort van de ‘expat-bubbel’ op. Laat de moed echter niet zakken. Er is altijd wel een manier om aan taaluitwisseling te doen, of ‘intercambio de idiomas’ zoals het in Spanje wordt genoemd. Er zijn tal van opties, afhankelijk van uw omstandigheden en eigen behoeften.

Groepsuitwisselingen

Bij dit type uitwisseling komt u samen in een café om uw Spaans in groep te oefenen. Soms worden daarbij ook activiteiten zoals darttoernooien of filmsessies georganiseerd. Dit is ideaal voor extraverte personen, die nieuwe vrienden willen maken en plezier maken tijdens het leren. Aangezien groepsgesprekken in een lawaaierige omgeving als een café moeilijk te volgen kunnen zijn, is een gemiddeld niveau Spaans aanbevolen. Indien een groepsbabbel niet uw ding is, kunt u iemand vinden die u face-to-face wil ontmoeten. Er zijn veel websites die zijn gewijd aan taaluitwisseling, het is dus niet moeilijk om mensen te vinden voor dergelijke ervaring.

Taaluitwisselingen via chat

Indien u in een afgelegen gebied woont of meer interesse hebt in het oefenen van uw schriftelijke communicatievaardigheden, kunt u kiezen voor taaluitwisselingen via webchat. Er zijn veel gratis websites waar u in contact kunt komen met mensen van over de hele wereld zonder uw woning te verlaten. U kunt tevens Skype gebruiken om te praten.

Conclusie

Wanneer u een taal leert, kan het een hele opdracht lijken om te starten en te praten met ‘locals’. We hebben angst voor een ridicule uitspraak, voor mensen die lachen met onze taalfouten, voor de frustratie van onze beperkte woordenschat. Maar indien u echt wilt verbeteren, moet u die drempels achter u laten. Uiteindelijk zullen de meeste mensen onder de indruk en zelfs dankbaar zijn wanneer ze uw inspanning zien om in hun taal te communiceren. Dat u fouten maakt is onvermijdelijk, maar laat dat u niet tegenhouden om de interactie met de plaatselijke bevolking aan te gaan – dat is tenslotte de enige manier om voortgang te boeken.